Dag 21: Cedar City – Kolob Canyons (Zion NP) – Las Vegas

Vrijdag 29 juli 2022

We doen het vandaag lekker rustig aan. We hebben niet al te veel op het programma staan en hoeven ook niet zo ver te rijden. Bij de ruime ontbijtzaal treffen we een groot ontbijtbuffet aan, de grootste tot nu toe. Hierna hebben we geen hotels meer waar ontbijt al bij zit, dus we genieten een laatste keer van de verse wafels, gebakken aardappelen, yoghurtjes etc. Heerlijk…

Kolob Canyons/Zion National Park

Rond 08:45 uur zijn we klaar voor vertrek. Na slechts 15 minuten rijden komen we al bij het Visitor Center van Kolob Canyons. Kolob Canyons ligt in het noordwesten van Zion National Park.

Tijdens ons bezoek aan Zion NP in 2019, was het niet gelukt om het Junior Ranger programma af te ronden omdat er geen tijd meer was voor de verplichte activiteit met een ranger. De ranger toen was heel streng en de kinderen kregen toen dan ook geen badge. Vandaag krijgen ze een herkansing. Ze hoeven dit keer toch geen verplichte activiteit te doen. De ranger kijkt de boekjes van 3 jaar geleden na en heeft grote lol om de Nederlandse antwoorden. Hij probeert ze zelfs voor te lezen. Het woord ‘eekhoorn’ bij een tekening is zijn favoriet. Daarna leggen de kinderen de Junior Ranger eed af en de ranger weet zelfs het woord eekhoorn in de eed te benoemen. Hij heeft er duidelijk zin in. Als afsluiting krijgen de kinderen nu dan toch hun badge van Zion NP.

Naast het Visitor Center begint de Scenic Drive van ongeveer 8 kilometer langs kloven met 600 meter hoge wanden, die eindigt bij het Colob Canyons Viewpoint. Het is dus niet zo’n lange route. Onderweg kun je twee trails lopen, maar de kinderen hebben vandaag maar 1 doel… naar Las Vegas. Ook dit is weer een mooie scenic drive, maar niet zo indrukwekkend als in de andere parken waar we zijn geweest. Het is jammer dat we niet zulke mooie foto’s kunnen maken tegen de zon in. Het is een leuke stop op weg naar Las Vegas.

Las Vegas

We gaan nu echt naar Las Vegas. We rijden vandaag door 3 staten. We beginnen in Utah, rijden door Arizona (slechts 40 mijl) en eindigen weer in Nevada, waar onze reis ook is begonnen. Al van ver kunnen we de Strip zien liggen. Ondertussen stuiteren de kinderen flink.

Door het tijdsverschil (1 uur vroeger) komen we al rond 11:00 uur aan in Las Vegas. We hebben dus genoeg tijd om eerst gaan shoppen in de Las Vegas South Premium Outlets. De zuidkant is niet echt logisch ten opzichte van de ligging van ons hotel, maar bij de North Outlets zijn we de vorige keer al geweest. De South Outlets zijn overdekt waardoor het erg aangenaam winkelen is. Er zitten veel winkels van bekende merken. Kirsten vindt een leuk Las Vegas t-shirt en Jasper een onmisbaar souvenir van Las Vegas. Bij Wetzel’s Pretzels halen we een snelle snack, Dog Bites. Dit zijn kleine knakworstjes in, zo blijkt later, enorm vet pizzadeeg. Het vult goed.

Als we buiten komen is de temperatuur flink opgelopen tot 41°C. Pfff, wat een verschil met gisteren. Gelukkig hebben we een auto met airco. We rijden de hele Strip over naar ons hotel. We genieten van de bijzondere hotels die we nog herkennen van ons vorige bezoek.

Tijdens ons verblijf in Las Vegas zullen we verblijven in twee verschillende hotels. Ons eerste hotel in Las Vegas is gelegen aan de Strip, Best Western Plus Casino Royale – Center Strip. Het is een van de weinige hotels aan de Strip waar je geen Resort Fee hoeft te betalen. De ingang van ons hotel is lekker schreeuwerig door de neon-verlichting. De auto kunnen we achter het hotel parkeren in een grote garage. We lopen door het casino naar de receptie om in te checken.

De hotelkamer blijkt heel rustig te zijn, toch wel bijzonder zo midden op de Strip. Er hangt wel een vreemde lucht in onze kamer. Op de begane grond van het hotel zijn verschillende restaurants zoals Denny’s, Pizza Hut, Subway en Foot Long Hot Dog. Bij deze laatste halen we een heerlijk broodje hotdog van, zoals de naam al zegt, één foot lang.

Dan is het nu toch echt tijd om de Strip op te gaan. Na de rust de afgelopen weken in de Nationale Parken staan we ineens midden in de gekte van Las Vegas. Ons hotel ligt vlak naast het Venetian. Met meer dan 7000 kamers is dit het grootste hotel ter wereld. Ze hebben hier Venetië in het klein nagemaakt. Als we met een roltrap naar binnen gaan, zien we buiten al de Canals en het San Marco plein. Als we binnenkomen zien we de enorme plafond- en muurschilderingen uit de Sixtijnse Kapel. Alle goede herinneringen van ons vorige bezoek komen weer boven. We lopen door naar de binnen-Canals waar meerdere zingende gondeliers rondvaren in hun gondels. We lopen door langs de vele winkeltjes en komen bij het casino. We hebben al een flinke tijd rondgedwaald in het Venetian en vinden het wel mooi geweest. We proberen de uitgang te vinden. Dat lukt dus niet echt. We zijn gewoon verdwaald in een hotel, dat is toch best wel bijzonder. Een medewerkster van het casino vertelt ons grinnikend waar we weer naar buiten kunnen. Als we buiten op het San Marco plein staan, kijken we uit op de Rialto Brug en de Campanile van Venetië. Wat is het hier toch gaaf.

Het is ondertussen al half 5. Wat gaat de tijd hier snel. We lopen terug naar ons hotel. Terug in onze kamer stinkt het nog steeds naar het riool. Dat wordt het dus niet. Nadat we dit hebben gemeld bij de receptie komt er een monteur die het probleem niet kan verhelpen. Het kan komen door de overstromingen in Las Vegas van vannacht (we zitten op de begane grond) of het is iets anders. We krijgen een andere kamer op de 4e etage waar het heerlijk fris ruikt.

Natuurlijk proberen we ook het zwembad van het hotel even uit. Het is niet heel groot, maar voor ons is het prima en lekker verkoelend. Er zit nog een Nederlandse familie in het zwembad, dus dat is wel even gezellig voor de kids.

‘s Avonds eten we op de Linq Promenade, een zijstraat van de Strip vlak naast ons hotel, bij In-N-Out Burger. Dit gezellige straatje met veel eettentjes hebben we de vorige duidelijk gemist. Tijdens het eten zien we een donkere lucht aankomen. Na het eten gaan we opnieuw de Strip op, maar ivm. de dreigende lucht blijven we een beetje in de buurt van het hotel. We genieten van alles dat we zien en zijn blij dat we hier weer terug zijn. We lopen naar de Bellagio fonteinen die net beginnen met hun show als we aankomen. Voor de zekerheid blijven we in de buurt van het afdakje. Je weet het maar nooit… We lopen nog even langs de dure designer-winkels binnen in het Bellagio. Als we naar buiten willen zien we dat het flink regent. We wachten dus maar even tot het ergste voorbij is. Als het wat minder regent lopen we snel naar het hotel. In de verte zien we dat het flink bliksemt. Daar zit je dan in Las Vegas om 21:00 uur je hotel. Gelukkig knapt het weer later op de avond een beetje op.

Lees verder: Reisverslag dag 22: Las Vegas